Pays-Bas/ Red Bull Crashed Ice/ Deux Suisses dans le top 10

| Photo: Joerg Mitter, Sebastian Marko, Andreas Schaad, Jarno Schurgers

Encore Croxall! Speedy Braun à deux doigts du podium. Le Canadien Kyle Croxall a remporté ce samedi sa deuxième victoire en deux étapes du championnat du monde 2012 d’Ice Cross Downhill. Lors de la finale du Red Bull Crashed Ice à Valkenburg, il a battu la star montante allemande Fabian Mels tandis que le Finlandais Paavo Klintrup prenait la troisième place. Deux Suisses se sont placés dans le top 10 : Kilian Braun en cinquième position et Kim Mueller en neuvième position.

VALKENBURG (Pays-Bas) – Kyle Croxall, jeune pompier de 23 ans, a lutté lors des entraînements pour finalement prendre une décevante 17e place lors des qualifications de l’étape de Valkenburg, ville du sud des Pays-Bas, où a été construite il y a quelques semaines seulement la piste d'Ice Cross Downhill la plus longue et la plus difficile de l'histoire du Red Bull Crashed Ice. Vu le retard qu’il accusait sur le Suisse Kilian Braun, le plus rapide des qualifications, et son jeune frère Scott, il ne comptait certainement pas parmi les favoris de cette course de 575 mètres de long se déroulant sur une piste de glace artificielle semée de rampes abruptes et d’obstacles impressionnants. Mais c’était sans compter sur la pugnacité de ce patineur de 97 kg bâti comme un ours, qui a su revenir au top pour décrocher une fois encore une incroyable victoire. Après avoir éliminé le champion du monde en titre Arttu Pihlainen lors des demi-finales, Croxall a été le seul des quatre finalistes à ne pas chuter en finale.

 

Le Canadien est resté sur les talons de Fabian Mels pendant toute la descente, avant de saisir sa chance en fin de course lorsque son adversaire a trébuché. Le jeune Allemand de 22 ans, originaire de Cologne, est l’étoile montante de la saison 2012. Grâce à ce premier podium de sa carrière, il prend tout de même la seconde place du classement général. Le Finlandais Paavo Klintrup, remarquable sauteur, a décroché la troisième place tandis que Scott Croxall s’est retrouvé quatrième après avoir cassé une lame de patin en finale.

 

Devant un public de 25 000 personnes, le Suisse de 24 ans Kilian Braun a réalisé une excellente performance lors des trois premiers tours. Il a même battu deux fois Kyle Croxall. Il a toutefois trébuché lors des demi-finales et terminé cinquième après avoir réalisé les meilleures qualifications vendredi. Kim Mueller a pris pour sa part la neuvième position tandis que le Belge Pieter Gysel, ancien patineur olympique de short track, a terminé 23e.

 

Résultats : 1er Kyle Croxall (CAN), 2e Fabian Mels (GER), 3e Paavo Klintrupp (FIN), 4e Scott Croxall (CAN), 5e Kilian Braun (SUI), 6e Adam Horst (CAN), 7e Arttu Pihlainen (FIN), 8e Louis-Philippe Dumoulin (CAN), 9e Kim Mueller (SUI), 10e Andrey Lavrov (RUS), 23e Pieter Gysel (Bel)

 

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