Dane Jackson

le kayak freeride dans la peau

Auteur
Laurent Grabet
Copyright
Corey Rich / Red Bull Content Pool
Parution
AUTOMNE 2021
Dane Jackson
Dane Jackson
Dane Jackson

À 28 ans à peine, Dane Jackson s’est déjà imposé comme une légende dans sa discipline. Dernier exploit en date : en février 2020, le kayakiste américain domptait la dantesque chute du Salto del Maule au Chili, haute de 41 m. Portrait d’un casse-cou.

« Je fais du kayak depuis que j’ai 8 ans et je suis certain que c’est ce que je veux faire pour le restant de mes jours ! », nous confiait début août Dane Jackson. L’Américain a toujours vu les choses en grand. Son père, Eric, ancien quadruple champion du monde et fondateur de la marque Jackson Kayaks, n’y est pas pour rien… Des années durant, le camping-car familial sillonne l’Amérique du Nord en quête de belles rivières. Dane a entre 4 et 10 ans et sa mère Kristine lui fait l’école à bord…

La famille voyage kayak, mange kayak, ne pense que kayak. Encore ado, Dane Jackson se jette à l’eau et collectionne les podiums, puis les titres mondiaux junior de canoë-kayak libre (3 à son actif). Dès ses 17 ans, le fils prodige se fait un prénom en remportant le Whitewater Grand Prix, compétition de référence. Sa sœur Emily décroche quant à elle deux fois le titre de championne du monde !

Le dada de Dane ? Les chutes. Les cascades. Les sauts dans le vide et dans l’inconnu. En février 2020, le kayakiste de l’extrême se lance dans la machine à laver du Salto del Maule, une cascade chilienne haute de 41 m, située au sud de la capitale, Santiago. C’est sa septième chute de plus de 30 m ! Au moment de basculer dans l’inconnu, dans ce qui s’apparente à une chute libre sans retour, pagaie à la main, Dane Jackson n’en est même pas sûr : il ignore encore la hauteur exacte de la cataracte ! Il rêve pourtant depuis quatre ans de ce spot auquel aucun de ses collègues n’a encore osé se frotter, jugeant qu’il n’y a pas assez de fond pour espérer survivre au grand saut…

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