Dane Jackson

Freeride-Kajak als Lebenselixier

Text
Laurent Grabet
Copyright
Corey Rich / Red Bull Content Pool
Erscheinungstermin
HERBST 2021
Dane Jackson
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Dane Jackson geniesst mit seinen knapp 28 Jahren im Kajaksport bereits Legendenstatus. Im Februar 2020 stürzte sich der Amerikaner den gewaltigen Salto del Maule in Chile hinunter. Porträt eines Draufgängers.

«Ich fahre Kajak, seit ich acht bin und weiss, dass ich das den Rest meines Lebens machen will», verriet uns Dane Jackson Anfang August. Das Leben des Amerikaners war schon immer ein Abenteuer. Sein Vater Eric, vierfacher Weltmeister im Freestyle-Kajak und Gründer der Marke Jackson Kayaks, ist daran nicht ganz unschuldig. Sechs Jahre reiste er mit seiner vierköpfigen Familie in einem Camper durch Nordamerika von einem Fluss zum nächsten, damit er seine Leidenschaft ausleben konnte. Dane war zwischen vier und zehn Jahre alt und wurde von seiner Mutter Kristine im Wohnmobil unterrichtet. Die Familie reiste Kajak, ass Kajak und dachte Kajak. Dane eiferte seinem Vater nach. Als Teenager hatte er sich bereits etliche Podestplätze erkämpft und drei WM-Titel geholt. Mit 17 Jahren gewann er den renommierten Whitewater Grand Prix. Seither kennt man ihn in der Szene. Seine Schwester Emily gehört mit zwei WM-Titeln ebenfalls zur Freestyle-Weltelite. Am liebsten hat Dane Wasserfälle. Drops ins Leere und Unbekannte sind genau sein Ding. Im Februar 2020 stürzte sich der Extrem-Kajaker am Salto del Maule in die Tiefe. Gigantische 41 Meter ist die Wand südlich der chilenischen Hauptstadt Santiago hoch. Für Dane war es bereits der siebte über 30 Meter hohe Wasserfall. Als er sich mit dem Paddel in den Händen im freien Fall in den Abgrund stürzte, kannte er die genaue Höhe nicht. Er hatte den Spot vier Jahre zuvor das erste Mal gesehen und war seither wie besessen davon. Kein anderer Kajaker hatte sich vor ihm daran gewagt. Jeder stufte die Wassertiefe als zu gering ein und wollte sein Leben nicht riskieren...

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