Rajan, le dernier éléphant nageur

Texte: 30° Degrés Magazine: JODY MACDONALD | Photo: JODY MACDONALD

Sur l’île Havelock, dans l’archipel des Andaman (Inde), vit un pachyderme au destin singulier. C’est l’ultime spécimen de son espèce à savoir nager. Reportage.

«Juste un conseil: ne nage pas devant lui parce que ça le rend un peu nerveux.» Voilà ce que l’on nous a dit au moment où nous allions entrer dans l’eau. Nous avons bien compris que Rajan, éléphant de trois tonnes, n’aime pas que l’on vienne l’embêter lorsqu’il nage en pleine mer, même à l’occasion d’une séance photos!

Nous avions découvert cet éléphant nageur pour la première fois dans «The Fall», un long-métrage hollywoodien réalisé en 2004. Dans ce film, on le voit en train de «faire des brasses» dans les eaux transparentes d’une mer tropicale. Tout de suite fascinés par ce pachyderme, nous avons voulu savoir où il vivait, aller le photographier dans son environnement. Direction une petite île de l’archipel indien des Andaman pour le rencontrer et en apprendre plus sur sa vie....

Rajan est né en 1950. Mais contrairement à beaucoup d’éléphants utilisés à cette époque pour le débardage du bois, il a vu le jour en captivité. D’abord dressé en Inde continentale, il finit par être acheté par un homme d’affaires....

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