Le Freeride World Tour 2011 voit grand, très grand

Texte: 30° Degrés Magazine: Vincent Gillioz

La première des six rencontres majeures que compte cette compétition de freeride se déroulera en janvier à Chamonix. Parallèlement, les amateurs de sensations fortes pourront faire leurs armes lors des 30 épreuves qualifiers de la saison.

«30° degrés» vous l’avait déjà annoncé dans son dernier numéro: le Freeride World Tour (FWT) 2011 sera plus intense que jamais. Six épreuves vont en effet être disputées entre la France, la Suisse, la Russie, les USA et l’Autriche. En plus de ce programme déjà très riche, ce ne sont pas moins de 30 qualifiers, classés selon quatre niveaux, qui sont à l’agenda 2010/11. Ces compétitions qui se déroulent tout autour de la planète vont permettre aux jeunes freeriders de confronter leur style, et peut-être d’obtenir un ticket pour le championnat du monde de l’an prochain. Trois rencontres ont déjà été disputées en août et en septembre de cette année en Nouvelle-Zélande. Les autres doivent se dérouler de janvier à avril 2011 entre l’Europe et l’Amérique du Nord. La Clusaz, dans le massif des Aravis, en France, Roldal, en Norvège, Arcalis, dans les Pyrénées espagnoles, Kanin, en Slovénie, ou encore Elbrus, en Russie, sont notamment au programme des riders. Les classiques helvétiques comme l’Engadinsnow de Silvaplana, le First Track de Chandolin, le Free Session de Morgins et le Nendaz Freeride prennent bien sûr place dans cette nouvelle organisation planétaire.

XAVIER DE LE RUE GRAND FAVORI

Les forces en présence restent globalement les mêmes que l’année dernière, même si le suédois Kaj Zackrisson, deuxième skieur sur le Tour 2010, a récemment annoncé son retrait du circuit. Si le classement des skieurs reste une énigme à ce stade, celui des snowboarders ne devrait par contre pas réserver trop de surprises, tout du moins au sommet du podium. Xavier de Le Rue demeure aujourd’hui le rider qui survole sa discipline, et il est peu probable qu’il soit détrôné.

Les lauréats des qualifiers 2010 vont également rejoindre le Tour. Certains de ces nouveaux venus pourraient d’ailleurs faire figure d’outsiders. La rencontre de Chamonix permettra probablement d’y voir un peu plus clair.

Avec son énorme programme 2010/11, le FWT devient une véritable fédération. Le rapprochement avec le championnat américain évoqué par Nicolas Hale-Woods à la fin de l’été confirme encore un peu plus cet état de fait. La discipline monte en puissance dans de nombreux pays du monde, s’organisant à l’image du ski alpin. Personne ne serait même surpris d’apprendre un jour que le freeride devient sport olympique. N’anticipons toutefois pas, car la route est encore longue et les cinq anneaux ne représentent peut-être pas un objectif pour les organisateurs, qui n’ont pas besoin de ça pour développer ce sport en devenir.

LES 6 EVENEMENTS 2011

  • 1. Nissan Freeride de Chamonix-Mont-Blanc 2011 by Swatch (FRA): 22 Janvier
  • 2. Nissan Freeride Engadin St. Moritz 2011 by Swatch (SUI): 29 Janvier 2011
  • 3. North American Championships Kirkwood 2011 by Swatch (USA): 26 Février et The North Face Masters Kirkwood 2011 by Swatch (USA): 5 Mars
  • 4. Nissan Russian Adventure Sochi 2011 (RUS): 5 Mars
  • 5. Big Mountain Fieberbrunn 2011 by Nissan (AUT): 12 Mars
  • 6. Nissan Xtreme Verbier 2011 by Swatch (SUI): 19 Mars
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