30° Degrés Magazine - Le chevalier blanc

Le chevalier blanc
du fromage et de l'amitié

Texte: 30° Degrés Magazine: Laurent Grabet | Photo: Philippe Blanc

A 60 ans, le fromager affineur Philippe Blanc est une figure de la station. Sa boutique est le rendez-vous incontournable des épicuriens de tout poil mais aussi de l’amitié. Nous l’avons constaté lors d’une visite improvisée.

« Ma vie, mon cœur et mes copains sont ici. Pour rien au monde je ne quitterais Verbier ! » assène Philippe Blanc en ouvrant pour nous et des amis de passage une bonne bouteille. Après quelques heures passées aux côtés du Sédunois d’origine, on comprend mieux pourquoi. Dans la cave de son arrière-boutique proche de la place centrale de Verbier, baignant dans une température constante de 10°C, le Valaisan affine deux des choses qui lui tiennent le plus à cœur au monde : de gouteux fromages et surtout de belles amitiés souvent nées autour d’un verre et d’un morceau de Bagne de Gruyère. Depuis qu’il a succédé à son père en 1976, sa boutique « La chaumière » n’en finit pas de prospérer sur l’authenticité du maitre des lieux et sa connaissance acérée des 200 fromages qu’il propose et des bons produits du terroir local et romand qui les accompagnent. Les compétences de Philippe Blanc ont été récompensées l’an dernier d’insignes de chevalier du mérite agricole français, sorte de légion d’honneur des métiers de bouche. Une petite barrette verte en témoigne souvent à la boutonnière de ses impeccables vestons de dandy.

« Mon père est le plus grand homme du monde, affirme sans rire son fils Léo, qui tient le milk bar situé au-dessus. Il a su reprendre la boutique au bon moment et l’a faite grandir de manière incroyable sans jamais s’en vanter. » Une blague en vogue affirmait même à une époque que le tout jeune sexagénaire fut un temps le seul fromager de Suisse à circuler en Ferrari. (...)


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